De geschiedenis van de lichtreclame

neon-light

De geschiedenis van de lichtreclame In de breedste zin gaat de lichtreclame terug tot het prille begin van de menselijke geschiedenis. Lang voordat lezen en schrijven een medium voor verbale communicatie werden, gebruikten mensen vuurtekens om over lange afstanden te communiceren. Bovendien werden al in het oude Romeinse rijk borden en buitenreclame gebruikt om bedrijfsgebouwen te identificeren. Het begin van lichtreclame was al in de middeleeuwen zichtbaar. Het echte verhaal begint echter pas in de 16e eeuw, toen mensen in grotere steden permanente straatverlichting gingen installeren. Om zich te onderscheiden van concurrenten hingen ondernemers borden aan hun winkels die producten en diensten onder de aandacht brachten. De meest populaire kunstenaars van die tijd werden ingehuurd om de borden te maken. In sommige gevallen werden zelfs zogenaamde dennenkrullen of gekleurd geolied papier gebruikt om de vervaardigde borden te verlichten. Even later werden ijzeren borden het populairste medium voor buitenreclame. In 1870 berichtte de New York Times voor het eerst over verlichte buitenreclame met gaslampen.

De uitvinding van de gloeilamp zorgde voor een beslissende impuls voor de ontwikkeling. Het werd een massaproduct in de elektronica-industrie en ontwikkelde zich zo ook tot een belangrijke lichtbron in de buitenreclame-industrie. Toenemende elektrificatie veranderde het Europese stadsbeeld aanzienlijk. In Parijs werden hele boulevards uitgerust met elektrische booglampen en werd de Eiffeltoren het medium voor reclameboodschappen. Edison-medewerker William J. Hammer was een van de eerste handelaren die handelde in elektrische lichtsignalen. In 1882 presenteerde hij de eerste moderne bewegwijzering op de Crystal Palace Electrical Exhibition in Londen. Het duurde niet lang voordat dergelijke indrukwekkende advertentiesystemen ook in Duitsland werden gebruikt.

De sensatie van 1898 en een van de eerste succesvolle Duitse lichtreclame-uitingen met gloeilampen werd geïnstalleerd door de koekjesfabriek “Leibnitz Cookies” op de Potsdamer Platz in Berlijn. Leibnitz, Berlijn 1898 14 jaar later volgde een andere innovatie in de industrie. De mousserende wijnproducent “Kupferberg Gold” schitterde met de eerste bewegende bewegwijzering. Met behulp van 2500 gloeilampen kon een bruisend glas en een bewegende fles mousserende wijn worden gesimuleerd. Zo werd het ijs gebroken en breidde de lichtreclame zich uit. De Roaring Twenties zouden symbolisch kunnen worden omschreven als het tijdperk van de lichtreclame.

Hele binnensteden straalden van licht en steden als Berlijn, Parijs en New York ontwikkelden zich tot de ambitieuze wereldmetropolen van nu. Het gebruik van lichtreclame was in die tijd echter relatief ongeorganiseerd en de lichtmassa werd al snel als zintuiglijke overbelasting ervaren. Dienovereenkomstig waren er veel critici en architecten, zowel grafisch ontwerpers als kunstenaars begonnen met het systematische gebruik van licht om te gaan. In schril contrast met het ontaarde gebruik van lichtreclame in de jaren twintig, bleef het gebruik ervan na de wereldwijde economische crisis beperkt tot decoratieve belettering en kleine reclamesystemen op huisgevels. Desondanks werd lichtreclame nog steeds als het belangrijkste reclamemedium beschouwd. Nadat de nationaal-socialisten in Duitsland aan de macht kwamen, werd de reclame-industrie, net als andere industrieën, gecontroleerd door het nazi-regime.

Als gevolg hiervan zijn neonreclames gedeeltelijk gereguleerd door bepaalde normen. Bovenal was het echter mogelijk om verlichte displays te gebruiken, vooral voor politieke propaganda. (Linzbach, 2009) De strenge regelgeving van de Luftwaffe beperkte het gebruik van lichtreclame tijdens de Tweede Wereldoorlog ernstig. Mensen werden gedwongen om alle verlichting te dimmen zodat er geen licht te zien was vanaf een hoogte van 500 meter. Voor reclamedoeleinden mogen alleen felle kleuren worden gebruikt. Daarnaast leidde het gebrek aan energie en middelen door de oorlog tot een verbod op de productie van lichtreclame in 1942. Vanaf dat moment verdween reclameverlichting voor enkele jaren volledig van de markt.

In de jaren vijftig werd de ontwikkeling van de kneedbare neonbuis, die al in de 18e eeuw begon, een andere cruciale mijlpaal voor de signage-industrie. De Franse uitvinder George Claude installeerde de eerste neonletters in 1912. Sinds 1923 zijn neonbuizen ook belangrijk voor de Duitse reclame-industrie en begonnen ze in alle kleuren te worden ontwikkeld. Verlichte reclame bereikte zijn hoogtepunt in 1966 door de toegenomen productie van fluorescentielampen na de Tweede Wereldoorlog.

Het gebruik van fosforescerende materialen was van bijzonder belang voor de technische vooruitgang van lichtreclame, aangezien de lichtstroom over het gehele

oppervlak en kleurt de reclamestructuren met duidelijke lijnen in blauw of rood. Ze werden in alle industrieën gebruikt en ook gebruikt om informatie aan het publiek over te brengen. Vandaag de dag worden neonbuizen nog af en toe gebruikt in kunst, architectuur en lichtreclame. (Gut, 1974; FVL 2009) In de jaren 70 won het materiaal acrylglas aan belang bij de vervaardiging van neonreclames, omdat de belettering van plexiglas zowel overdag als ’s nachts in het oog springt, indrukwekkend en weerbestendig is en in elke vorm en kleur kan worden geproduceerd is makkelijker en goedkoper. Daarnaast zijn plexiglas borden in de vorm van lichtreclames of dozen meer geschikt voor massaproductie. Als gevolg hiervan werden neonbuizen meer gebruikt voor individuele en zichtbare bewegwijzering, terwijl acrylglas verlicht met fluorescentielampen belangrijker werd voor serieproductie.

Vanaf de jaren zeventig werden bedrijfsuitbreiding, samenwerking en globalisering belangrijke factoren in de nieuwe economie. Strikte naleving van de aan belang gewonnen huisstijl, klanten verwachten wereldwijde levering. Deze economische ontwikkeling zorgde ook voor een verandering in het aanbod van de light-adverteerders. Technologische innovaties, het gebruik van verschillende kunststoffen en nieuwe productieprocessen vereisten een uitbreiding van het productassortiment. Het toepassingsgebied van lichtreclame is door gedetailleerde marktanalyses gespecificeerd om de reclame-impact van licht- en buitenreclame te verbeteren.

Als gevolg hiervan zijn advertentiestructuren de afgelopen jaren groter en complexer geworden. Bekende bedrijven begonnen enorme vrijstaande lichtreclame, grootschalige systemen en mediagevels te bouwen. Een andere trend van de nieuwe economie was de massaproductie en unificatie van verlichte displays. Terwijl kleine en middelgrote bedrijven zich begonnen te concentreren op het werken met onderaannemers, begonnen grote bedrijven hun afdelingen te decentraliseren om aan de toenemende vraag van een afnemend aantal klanten te voldoen. Door deze onbalans in de markt wordt bewegwijzering gedwongen om de capaciteit te vergroten en de productie en installatie te stroomlijnen. De nieuwste innovatie van het heden presenteert zich door de ontwikkeling van LED-technologie. In vergelijking met traditionele fluorescentielampen kan LED-technologie perfect worden toegepast op daglichtschermen en om plexiglasletters te verlichten. Bovendien worden fluorescentielampen bij de moderne productie van lichtreclame vaak vervangen door light-emitting diodes (kortweg LED) vanwege hun energie-efficiëntie, levensduur en temperatuuronafhankelijkheid. LED’s bieden ook de mogelijkheid om heldere twee- of driedimensionale bewegende beelden te creëren met duizenden kleine lampjes. LED-technologie is momenteel van groot belang voor ontwerpers, architecten, ingenieurs en verlichte adverteerders en zal in de toekomst nog belangrijker worden.

De geschiedenis van de lichtreclame
Schuiven naar boven